Tickets bestellen
Adres
Lange Voorhout 74
2514 EH Den Haag
T: 070-4277730
E: info@escherinhetpaleis.nl
Home

Escher vandaag

Hier haken we in op data uit het leven en werk van M.C. Escher, kriskras door de tijd maar toch actueel. Geniet het hele jaar door van achtergrondverhalen, anekdotes en weetjes over deze fascinerende kunstenaar.

Vaderdag 2017

Vaderdag! Maurits Cornelis Escher was een kunstenaar maar hij was ook echtgenoot en vader. Uit zijn huwelijk met Jetta werden drie zonen geboren: George Arnold (23 juli 1926), Arthur Eduard (8 december 1928) en Jan Christoffel (6 maart 1938). Op de foto zien we hem ontspannen met oudste zoon George (die dan net twee is), samen in een strandstoel in de tuin.

Lees meer

Geboortedag in agenda 1925

Vandaag is Eschers geboortedag! Op 17 juni 1898 om 7.15 werd Maurits Cornelis Escher geboren in het kapitale huis van zijn ouders in Leeuwarden, in wat nu Keramiekmuseum Princessehof is. Niet dat hij zelf zoveel had met verjaardagen. Hij vond altijd dat het leven veel te kort duurde om alles te maken wat hij wilde maken. Zijn verjaardag herinnerde hem slechts aan het verstrijken van de tijd. In zijn jongere jaren schreef hij zijn geboortedag wel in zijn agenda.
Zoals in deze. uit 1925 (inclusief sierlijke krul). Later is hij ook daar mee opgehouden. Wel mooi om te zien dat hij zichzelf er nog eens aan herinnerde dat hij een jaar en een dag eerder voor de kerk getrouwd was met Jetta:

"Matrimonio Chiesa Jetta"

Lees meer

Trouwfoto met moeders, 1924

Op 16 juni 1924 trouwt Maurits met Jetta Umiker in de Italiaanse kustplaats Viareggio. De oudste dochter van de Zwitserse zakenman Arturo Umiker en de Italiaanse Enrichetta Cataneo was een ingetogen meisje dat hij ruim een jaar eerder in Ravello had leren kennen. Maurits was gefascineerd door de melancholische en ziekelijke Jetta. Hij dacht dat ze ongelukkig was en de verliefde jongeman hoopte haar gelukkig te maken. Niet direct met een huwelijk trouwens. Hij was bang zijn artistieke vrijheid te verliezen en hij wilde eigenlijk meer tijd om Jetta beter te leren kennen. Maar na een moeizame briefwisseling (ze spraken elkaars taal aanvankelijk niet en de liefde spatte er bepaald nog niet van af) kwam het in april 1924 toch tot een liefdesbekentenis. Het stel week uit naar de Italiaanse Riviera, waar het koeler was dan in het verstikkende Rome. Eerst voor het ambtelijk huwelijk en op de 16e was er een kerkelijke inzegening, op voorspraak van de katholieke Jetta. Op de foto worden de jonggehuwden geflankeerd door hun moeders.

Lees meer

Overlijden George Arnold Escher

George Arnold Escher was 96 jaar oud toen hij op 14 juni 1939 overleed. Dat zijn dood nabij was, was dan ook geen verrassing voor zoon Maurits. Toch voelde het overlijden van zijn vader wel als een schok. Hij was de laatste van vijf zonen (twee daarvan uit een eerder huwelijk) van vader Escher.
Deze markante maar nuchtere ingenieur was al 55 jaar toen hij zijn jongste zoon voor het eerst in zijn armen hield. Maurits adoreerde zijn vader, althans in zijn jonge jaren. Maar ook later bleef de liefde groot, ook al confronteerde zijn vader hem vaak met het probleem dat geld verdienen met kunst echt heel lastig was. In een interview uit 1968 in Vrij Nederland herhaalde Escher die band:

"Van mijn vader hield ik veel. Hij heeft altijd grote indruk op mij gemaakt. Ik lijk op hem. Hij was ook een eenzame man, zat veel op zijn kamer."

De foto toont vader Escher ("de oude Es") op zijn 90ste verjaardag, in 1933. Toen nog in vrij goede gezondheid.

Lees meer

Nonza en The Art Institute of Chicago

In mei 1933 maakte Escher een tocht over Corsica met zijn vrienden Giuseppe Haas-Triverio en Roberto Schiess. Op het toen nog woeste en onhergbergzame Corsica woonden destijds nog geen honderdvijftigduizend mensen. In een kleine vijf weken trokken de vrienden het eiland over. Te voet, per rijtuig en per bus*. Van het middeleeuwse stadje Nonza maakte Escher in de winter daarop een litho.

Lees meer

Amalfitaanse kust (compositie)

Op 6 juni 1935 ontvangt vader Escher een brief van zijn zoon waarin die meldt dat een rijke architect 10 prenten van hem heeft gekocht voor 900 lire. Daarvan kan hij bijna de kosten van de reis naar Sicilië betalen, die hij op dat moment maakt. Het was een hoogtepunt in wat voor Escher financieel gezien een rampjaar zou worden.
1935 was een nieuw dieptepunt, na de toch al magere jaren daarvoor. Eschers werk kreeg goede kritieken en hij had ook met regelmaat tentoonstellingen, maar de verkoop van zijn werk viel flink tegen. Vooral in Nederland. Het zou nog 20 jaar duren voordat hij echt veel ging verkopen. Welke prenten Escher destijds aan de architect heeft verkocht, is niet bekend. Amalfitaanse kust, uit november 1934, is zeker een goede optie.

Lees meer

Holunderbaum

Op 31 mei 1919 werd Maurits Escher afgekeurd voor militaire dienst. Daarmee werd zijn plan om de HBS af te ronden, gedwarsboomd. Omdat hij gezakt was voor zijn eindexamen en dienstplichtigen alleen voor de onvoldoende vakken herexamen hoefden te doen, kon hij op die manier alsnog zijn diploma halen. Tijdens zijn diensttijd zou hij dan al in Delft met zijn studie voor bouwkundig ingenieur kunnen beginnen. Maar door zijn afwijzing zou hij nooit examens in Delft af kunnen leggen.

Lees meer

Omhulsel

In mei 1954 werkt Escher aan Omhulsel. Hij was geïnspireerd door The Invisible Man, een sciencefictionroman uit 1897 van de Britse auteur H.G. Wells. Daarin is een onzichtbare man slechts zichtbaar door de omhulsels die hem bedekken. Escher maakt er zelf een vrouw van. Hij zocht een tijd naar de juiste compositie, met echtgenote Jetta als voorbeeld. In 1954 maakt hij eerst twee voorstudies om in mei 1955 tot een eindresultaat te komen.

Lees meer

Ontmoeting

Ontmoeting, van mei 1944, en Reptielen zijn de enige belangrijke werken die Escher tijdens de oorlog heeft gemaakt. Hij beschrijft Ontmoeting zo:

'Uit de grijze wanden van een achterwand ontwikkelt zich een gecompliceerd patroon van witte en zwarte mensfiguurtjes. Aangezien mensen die willen leven op z'n minst een vloer nodig hebben om op te lopen, werd er een voor hen ontworpen, met een cirkelvormig gat in het midden opdat nog zoveel mogelijk van de achterwand zichtbaar blijft. Daardoor zijn zij tevens gedwongen om in een kring te lopen en elkaar op de voorgrond te ontmoeten: een witte optimist en een zwarte pessimist die elkaar de hand reiken.'

Lees meer

Kringloop

Gedurende 1937, 1938 en 1939 raakt Escher steeds meer gefascineerd door vlakvullingen, kringlopen en transformaties. In korte tijd maakt hij Metamorphose I, Ontwikkeling I, Dag en nacht, Kringloop, Lucht en water I en II en Ontwikkeling II. Allemaal houtsnedes, op Kringloop na. Deze prent uit mei 1938 is de enige litho.

Lees meer

Meer Escher vandaag

Patrijspoort

Nadat Escher een deel van de bootreis met de Rossini langs de Italiaanse kust alleen heeft afgelegd, voegt zijn vrouw Jetta zich op 11 mei 1936 bij hem. Ze brengen een dag door in Genua waarna ze op 13 mei doorvaren naar Savona. Omdat ze daar maar kort liggen, gaat…
Lees meer

Schemering, de eerste mezzotint

In 1946 verdiept Escher in de mezzotint, een voor hem nieuwe techniek die hem boeit door de grote nuancering van licht naar donker die ermee te bereiken is. Hij maakt een aantal werken op basis van dit procedé, dat ook wel zwarte kunst wordt genoemd.
Lees meer

Bevrijdingsprent 1955

Begin 1955 werkt Escher aan een opdracht voor een bevrijdingsprent voor de viering van de 10e verjaardag van de bevrijding op 5 mei van dat jaar. Hij heeft er gemengde gevoelens bij, schrijft hij in een brief aan zoon Arthur: "t Is maar wat je een opdracht noemt, want, als…
Lees meer